Tarraco, llegat romà patrimoni de la humanitat

Cultura / Història

Tarraco, llegat romà patrimoni de la humanitat

En aquesta ruta us proposem posar-vos una túnica i agafar una quadriga de cavalls per endinsar-nos a Tarragona i deixar-nos endur pel llegat romà que s’hi conserva. Unes restes romanes que han sobreviscut el pas dels anys i que l’any 2000 la UNESCO va declarar patrimoni de la humanitat.

Però després dels romans, moltes altres cultures encara havien de trepitjar aquesta terra, visigots, musulmans, jueus... Tots ells han deixat la seva petjada en forma de llengua, cultura o monuments; trets que actualment trobem perfectament integrats al dia a dia dels tarragonins, i que us convidem a descobrir.

Una mica d’història: Hispània, l’imperi als peus de Tarragona

Arc de Berà

Els primers anys abans de Crist, Tarragona va començar a viure una autèntica revolució, va passar de ser una ciutat fenícia (Tarcon) de poca importància a ser ocupada pels romans (Tarraco), i ser declarada base militar, la primera fora de la península Itàlica. Des d’allà es va impulsar l’invasió i estructuració de tot l’imperi d’Hispània. Posteriorment Tarraco va esdevenir la capital de Tarraconense, zona que ocupava tota la península Ibèrica actual excepte el Sud de Portugal, Extremadura i Andalusia.

Cinc-cents anys després, els èxits i la majestuositat de Tarragona es fonien amb la caiguda de l’Imperi Romà i l’entrada dels visigots que destruïren i cremaren la ciutat com a símbol de força i ocupació.

Els tres símbols de la supremacia de Tarraco

Via Augusta

Començarem la nostra ruta per la Tarragona de fa 2000 anys, visitant l’Amfiteatre romà, construït el segle II. El trobareu anant cap a mar, al davant de la platja del Miracle, per on arribaven els animals i a tocar de la Via Augusta, camí d’entrada a la ciutat. Va ser construït per fer-hi lluites amb gladiadors i caceres de feres però també era l’escenari de les execucions públiques. Tenia cabuda per 14.000 persones que s’acomodaven a les graderies excavades a la roca que actualment encara es poden visitar.

Tot seguit, enfilant el passeig de les palmeres, ens trobem el Circ Romà datat del segle I. Es considera un dels més ben conservats d’Occident i d’estructura única ja que es va construir a l’interior de la ciutat. Hi tenien lloc les curses de cavalls, l’espectacle de masses del món romà, fet que explica la gran cabuda d’aquest recinte, 30.000 espectadors. Posteriorment va canviar d’ús i durant el segle XIX s’hi van construir altres edificacions al seu interior.

Finalment, seria interessant veure el Teatre romà, construcció que juntament amb les dues anteriors simbolitzava la supremacia de la ciutat romana. Malauradament el teatre està en molt males condicions i no es pot visitar.

El dia a dia dels romans a Tarragona

Circ romà

Més enllà de les grans construccions hi ha el llegat del dia a dia dels romans a Tarragona . A la zona propera al Circ hi podem trobar restes del Fòrum Provincial, el centre polític i administratiu de la província Tarraconense, construït el segle I. Les restes més destacades són les de la plaça del Pallol (porta, volta i pilastres de l’Antic Beateri) i, al final de la Rambla Vella, el Pretori (torre que permetia el pas de la ciutat baixa al Fòrum Provincial), que connecta a través de passadissos subterranis amb el Circ.

Passejant per aquests carrers us trobareu amb la Catedral de Tarragona, data de finals de l’Edat Mitjana, s. XIV, molt posterior a les construccions citades anteriorment, però no deixa de ser un símbol de la ciutat i mostra del pas de les diferents cultures per aquesta terra. Està construïda sobre una mesquita, a la seva vegada, construïda damunt un temple romà que formava part dels edificis del fòrum provincial.

A més a més a la plaça del Rei, des de 1848 es pot visitar el Museu Nacional Arqueològic de Tarragona on s’hi recullen totes els objectes i mobiliari d’època romana trobats a Tarragona.

Al voltant de tota aquesta zona, dins el casc antic, hi ha la muralla. És la construcció romana més antiga conservada fora d’Itàlia, va ser construïda el sII aC i encara podem veure’n 1.100m dels 3.500m originals que protegien la ciutat.

Si ens desplacem cap a l’altre costat de la rambla Nova, al carrer Lleida, trobarem el Fòrum Local o de la Colònia, el centre religiós i social de la ciutat romana. Les restes són de les més antigues de Tarragona , datades de l’any 30 aC. Originalment era una àmplia plaça coberta amb els edificis més importants al seu voltant, l’àrea de culte, política i comercial de la ciutat. Actualment només en queda part de la Basílica, que acollia el tribunal de Justícia.

Finalment, sortint de Tarragona per l’avinguda Ramon i Cajal ens trobarem amb la Necròpolis Paleocristiana, cementiri i conjunt d’estructures funeràries, datades de mitjans de s.III i perfectament adequades per ser visitades.

Els romans a les rodalies de la capital

Pont del Diable (Ferreres)

Més enllà del centre de Tarragona, al que podem dedicar-hi tot un dia, trobem un seguit de construccions, la més allunyada a 20km de la ciutat, que completen un cap de setmana pel llegat romà de la zona.

Si agafem la carretera N-340 sentit Barcelona ens trobarem la Torre dels Escipions, a 6Km, el monument funerari més famós de Tarragona, conservada quasi en la seva totalitat. Seguint la mateixa carretera, a 14Km trobarem Altafulla, on s’hi conserva la Vil·la romana dels Munts. El seu propietari, un alt càrrec de l’administració de Tarraco, hi ostentava la seva riquesa amb murals, estàtues, mosaics, columnes de marbre... que en gran part s’han mantingut fins a l’actualitat. Finalment, si reprenem la N-340 fins a Roda de Berà, a 20Km de la capital, veurem l’Arc de Berà. És un arc dedicat a l’emperador August, situat sobre la via augusta com a rebuda a la ciutat de Tarraco. Anys enrere la carretera passava pel seu interior, però és va desplaçar per no malmetre el monument, que exceptuant unes inscripcions, es conserva en la seva totalitat.

Si canviem de direcció i agafem la carretera N-240 cap a Constantí, a 4Km de Tarragona trobarem la Vil·la romana de Centcelles. Es creu que correspon a una vila rural dedicada a l’explotació agrícola i ramadera. La resta més destacada que hi trobem és una cúpula considerada monument clau pel coneixement de l’art paleocristià, ja que està coberta de pintures i mosaics amb escenes de caça i representacions bíbliques.

Finalment és d’obligada visita l’Aqüeducte de Tarragona, vulgarment anomenat, el Pont del Diable. Prenent la carretera N-240 direcció Lleida, a la població de Ferreres s’hi aixeca aquest famós aqüeducte, construït per abastar aigua provinent del Francolí, la ciutat de Tarragona. Està construït amb dues files d’arcs, una inferior d’11 i una superior de 25 que permeten que l’aigua salvi el desnivell de la vall. Té una llargada de 217m i l’alçada màxima és de 27m.

Durant la segona quinzena del mes de Maig es celebra el Tarraco viva, el festival romà de Tarragona (Jornades Internacionals de divulgació històrica romana). Una mostra d’art, menjar, comerç, tradicions, història, cinema... al voltant de la Tarragona romana.

Museus interessants

  • Museu d’història de Tarragona (MHT). Compost per: Casa Museu Castellarnau, Passeig Arqueològic (Muralles romanes), Pretori i Circ romà, Amfiteatre romà, Fòrum Local romà, Pedrera del Mèdol i Casa Canals
  • Museu Nacional Arqueològic de Tarragona i Necròpolis Paleocristiana.
  • Vil·les romanes de Centcelles i dels Munts (MNAT).
  • Catedral i museu diocesà.